¿Dónde alojarse en Tailandia? Las mejores ideas para encontrar alojamiento barato en Tailandia

Tailandia, en general, es un país barato para viajar. Transporte, alojamiento, comida… todo tiene unos precios bastante asequibles para el turista occidental. Aún así, existen muchos tipos de alojamientos con precios muy variados, desde sencillos hostales hasta hoteles de súper lujo. Mi viaje fue en plan “low cost”, por lo que en este post te voy a explicar las mejores ideas para encontrar alojamiento barato en el país de las sonrisas.

Couchsurfing

Empecemos por la opción más económica. Si tu presupuesto para alojamiento es cercano a cero, siempre puedes buscar un couchsurfer que te deje una cama o sofá en su casa a través de Couchsurfing. En un inicio contemplamos esta opción para los tres días que pasábamos en Bangkok, pero cuando empezamos a mirar los perfiles y a solicitar estancias nos dimos cuenta de que no iba a ser fácil. Algunos perfiles no nos daban confianza, ya que tenían algunas valoraciones negativas, y otros ni siquiera nos contestaron a los mensajes de solicitud. También nos encontramos con que muchos anfitriones aceptan a un solo invitado, si viajas solo lo tendrás más fácil en este sentido.

Airbnb

Alquilar una habitación o un apartamento por Airbnb es otra opción que puede ajustarse a un presupuesto pequeño. El problema, en este caso, es que no hay una oferta demasiado amplia de apartamentos en el país. Es difícil encontrar apartamentos en el centro de Bangkok, que es donde se encuentran la mayoría de los atractivos turísticos de la ciudad, así como en zonas más rurales e incluso en zonas turísticas.

Hostel

Si quieres un lugar cómodo, económico y donde poder relacionarte con otros viajeros, lo mejor es elegir un hostel. Para ello, puedes utilizar portales como Booking o Hostelworld.

En la ciudad de Bangkok, en concreto, hay hostels de calidad muy aceptable por precios muy económicos, como por ejemplo el Chern Hostel, donde nos alojamos durante las primeras tres noches que pasamos en la capital del país. Es un hostel tranquilo, limpio y agradable, donde puedes dormir en una habitación compartida con 7 personas más por unos 12 euros la noche. Si te alojas aquí, no puedes perderte los pancakes de plátano que preparan para desayunar, ¡los mejores que he probado en mi vida!

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Banana Pancakes del Chern Hostel

Un poco más alejado del centro, pero también muy limpio y agradable, se encuentra el In a Box Hostel. El precio es similar y las instalaciones son inmejorables para lo que cuesta, pero nos faltó ese punto de “colegueo” entre viajeros que sí encontramos en el Chern Hostel.

Donde se concentra la mayor oferta de hostels es en la calle de los mochileros por excelencia: Khao San Road. El ambiente es bueno, joven e internacional, pero si no tienes intención de salir todas las noches de marcha hasta las tantas, no te aconsejo que te alojes en esta zona.

Si dejamos Bangkok y nos vamos a zonas del sur más turísticas, como Ao Nang, en la provincia de Krabi, nos encontramos con que los hostels son más caros y peores, pero siguen siendo una buena opción para presupuestos ajustados y para conocer gente. En Ao Nang en concreto, nos alojamos en el Slumber Party Hostel at the Beach. El lado positivo, que está en primera línea de mar y que organizan barbacoas y fiestas varias. El negativo, habitaciones pequeñas y con muchas camas tipo caja no aptas para personas con claustrofobia.

En Koh Lanta, para mí una de las mejores islas para relajarse en el mar de Andamán, una muy buena opción de alojamiento por la relación calidad-precio es el Hey Beach Hostel. Por desgracia, nosotras no pudimos alojarnos ahí porque el hostel no es muy grande y cuando fuimos a reservar ya no quedaban camas. El caso es que llegamos a Koh Lanta sin alojamiento y, tal cual bajamos del barco en el puerto de Saladan, echamos a andar con nuestras mochilas hasta el hostel más próximo: el Peacock Hostel. Y ahí nos quedamos por el módico precio de 350 bhat/noche. Se trata de un alojamiento curioso y con cierto encanto. La decoración, los cojines thai, las pintadas en las paredes con colores flúor y unas redes para relajarse sobre el agua del mar le conceden una atmósfera bohemia y original. El lado negativo es la limpieza, que deja bastante que desear, y los saraos que se montan en la terraza hasta altas horas de la madrugada. Si vienes a descansar, éste no es tu sitio.

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Habitación del Peacock Hostel

Guest House

Las Guest Houses son casas que antiguamente habían sido de particulares pero que se han reconvertido en alojamientos turísticos. Suelen tener precios bastante económicos y un trato personal y cercano por parte de los anfitriones.

La última noche que pasamos en Koh Phi Phi Don, nos quedamos en una Guest House regentada por unos musulmanes. En Tailandia, el budismo es la religión predominante con mucha diferencia (el 95% de la población), pero la segunda religión más importante es la musulmana (4,6%). La habitación que nos dieron era correcta, pero nos llamó la atención un cartel que había colgado detrás de la puerta con las normas: nada de tabaco, alcohol, ni relaciones sexuales. Lo peor de todo fue que, temprano por la mañana, el dueño llamó a la puerta y nos pidió si podía entrar a nuestro baño a revisar algo del agua. Sospechamos que en realidad lo que quería era comprobar que todo estaba en orden. Evidentemente, bajo la amenaza de una multa de 5000 bhats, cualquiera se arriesga.

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Normas de los musulmanes

Cabaña

En muchas islas y zonas playeras, las cabañas o bungalows son una buena opción para alojarse, ya que te permiten cierta independencia y a la vez te hacen sentir que estás en contacto directo con la naturaleza. Existen cabañas para todo tipo de presupuestos, desde las más sencillas hasta las más lujosas.

En la playa de Tonsai, un reducto hippy y perfecto para los amantes de la escalada entre Ao Nang y Rai Leh, elegimos como alojamiento una cabaña en el Paasook Resort, el más barato de Tonsai según la guía Lonley Planet (500 bhat/noche). Las cabañas de este resort, que no tiene ni página web, son muy sencillas pero grandes y cómodas, con baño y porche en la cabaña. Es importante tener en cuenta que, como en la mayoría de los alojamientos de Tonsai, no hay electricidad entre las 12 del mediodía y las 6 de la tarde.

Otro lugar en el que tambén nos alojamos en bungalow, aunque de un nivel superior, fue en Koh Phi Phi Don. En esta isla, igual que en Ao Nang, los precios son relativamente altos para lo que es la calidad de los alojamientos, sobre todo si lo comparamos con zonas menos turísticas. Nosotras pagamos 50 euros/noche en Phi Phi Twin Palms Bungalows. Las cabañas en sí están bastante bien y en primera línea de playa. Lo malo es que están muy cerca de la zona de marcha, y por la noche se escucha mucho la música, que dura hasta la una de la madrugada.

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Vistas desde nuestro bungalow en Koh Phi Phi Don

Y hasta aquí mi resumen con las mejores opciones para encontrar alojamiento barato en Tailandia. ¿Conoces algún otro tipo de alojamiento barato en el país? ¿Cuál ha sido tu experiencia en este tipo de alojamientos? ¡Cuéntamelo en los comentarios!

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¿Cómo moverse por Tailandia? Todo lo que necesitas saber para recorrer el país de arriba a abajo

Si hay algo que funciona estupendamente en las zonas turísticas de Tailandia es el tema del transporte. Si entras en cualquier agencia de las muchas que hay en estas zonas y les explicas qué recorrido deseas hacer, ellos te organizan el viaje en un momento. Pero si lo que quieres es visitar el país de arriba a abajo con la mínima inversión y organizando la ruta tú mismo, aquí te dejamos las mejores opciones que, combinadas entre ellas, harán de tu trayecto el viaje perfecto. ¡Que disfrutes del camino!

Vuelos internos

Los vuelos internos son una buena opción para desplazarte por dentro del país si no dispones de mucho tiempo, como fue nuestro caso, ya que es un medio de transporte seguro y, si lo miras con tiempo, puedes encontrar buenas promociones. Bangkok Airways es la mejor opción, pero existen otras compañías como Air Asia (la más económica), Nok Air, Thai Smile o Thai Airways. En nuestro viaje volamos con Air Asia dos veces (Bangkok – Krabi y Surat Thani – Bangkok) y la experiencia, turbulencias aparte, fue bastante positiva. Es recomendable coger los billetes de avión internos con antelación si tu viaje es de pocos días y tienes claro el recorrido. Si tu viaje es de más de un mes, mi consejos es que lo hagas sobre la marcha.

Tren

Es un método de transporte barato, pintoresco y muy utilizado por los mochileros. Si eliges segunda clase, como hicimos nosotras para ir a Ayutthaya, el precio del billete es irrisorio, eso sí, olvídate del aire acondicionado. La mayoría de trenes tienen unos ventiladores colgando del techo del vagón y las ventanas bien abiertas, lo cual es suficiente para no pasar excesivo calor. Siempre que vayas a comprar un billete de tren, indica al taquillero en qué clase quieres viajar, si no te dará la que a él le parezca. Para coger el tren en Bangkok deberás dirigirte a la estación Hua Lamphong, cerca de China Town. Lo mejor es comprar los billetes directamente en la estación.

El recorrido más típico para hacer en tren es el que va de Bangkok a Chiang Mai, ya que puedes hacerlo por la noche para dormir en litera y ahorrarte una noche de hotel. Un buen consejo si optas por esta opción es que compres la comida en el bar del tren, nunca a la gente que va vendiendo por los vagones.

Autobús

Son baratos y son más rápidos que el tren, pero dependiendo del tipo de autobús pueden resultar bastante incómodos, especialmente en viajes largos. En Bangkok hay dos estaciones de autobús: Mo Chit, para destinos al norte y este del país, y Southern Bus Terminal para destinos al sur. Lo mejor, como con los trenes, es comprar los billetes directamente en la estación de autobuses para que no te cobren comisiones.

Minivan

Son una especie de furgonetas, más caras que el bus o el tren, pero muy rápidas y prácticas para recorrer distancias de hasta 300 km. Son gestionadas por empresas privadas y suelen tener unos precios fijados. A nosotras nos fue genial para volver de Ayutthaya a Bangkok, ya que perdimos el último tren, que era a las siete de la tarde. Para coger una minivan en Bangkok tienes que ir al centro comercial de Victory Monument.

Skytrain (BTS) y metro subterráneo (MRT)

Bangkok dispone de dos líneas de metro elevado, conocido como Skytrain o BTS (Below the surface) y una línea de metro subterráneo o MRT. Ambas opciones son ideales para llegar rápido a tu destino y evitar los atascos de la capital tailandesa. El precio, entre 15 y 52 baht según a dónde vayas, es algo elevado para los locales, pero sigue siendo muy barato si lo comparamos con el metro en cualquier ciudad europea. El Skytrain dispone de billetes de uso diario ilimitado por unos 130 baht. El único contra de estos medios de transporte es que no llegan a todos los puntos de interés turístico de Bangkok.

En nuestro viaje tomamos el Skytrain para ir al mercado de fin de semana de Chatuchak, súper recomendable! Para ir, tienes que bajarte en la parada de Mo Chit del Skytrain o en la parada de Chatuchak Park del MRT.

Taxi

Como te decía, hay algunos destinos turísticos importantes en Bangkok donde no llega el metro ni el Skytrain, como el Gran Palacio o el Templo del Buda Esmeralda. El taxi es una buena opción para llegar en estos casos, siempre y cuando nos pongan el taxímetro. En las zonas más turísticas, los taxistas intentan aprovecharse y pactar contigo una tarifa de antemano. Sea cual sea la tarifa pactada, el taxista siempre saldrá ganando, por lo que te recomendamos que solo cojas taxis “with meter” (con taxímetro).

Evita los taxis para distancias largas y en horas punta, especialmente si vas con prisas, ya que los atascos que se forman son impresionantes. Nosotras cogimos un taxi para ir al aeropuerto de Don Mueang cuando nos disponíamos a viajar a Krabi y casi perdemos el vuelo.

Tuk tuk

Los tuk tuk o tuc tuc, también llamados mototaxis, son unos vehículos de tres ruedas motorizados que empezaron a utilizarse en Asia pero que a día de hoy se han extendido por otras partes del mundo. En Tailandia se ha popularizado mucho su uso turístico, por lo que a los turistas les cobran los viajes a precio de oro. Si te hace ilusión montar en un tuk tuk, recuerda siempre negociar la tarifa de antemano. Nosotras lo cogimos una vez para hacer la gracia, pero no fue una experiencia demasiado placentera, ya que conducen a lo loco y te vas tragando todo el humo de los coches. Una y no más.

Coche, moto o bicicleta de alquiler

Alquilar un vehículo propio es una buena idea, ya que los precios son muy asequibles y te proporciona una libertad que no tienes con ningún otro medio de transporte. Las indicaciones de carretera en vías principales y zonas turísticas suelen estar escritas en thai y en inglés, lo cual facilita bastante las cosas.

Nosotras, además de alquilar una bici durante un día para recorrer Ayutthaya, optamos por alquilar motos cuando visitamos la isla de Koh Lanta, y la decisión no pudo ser más acertada. En dos días pudimos recorrer prácticamente todos los rincones de la isla, desde el extremo norte hasta el extremo sur. Si vas a alquilar moto, algunos consejos:

  • Debes saber que en muchos sitios te pedirán tu pasaporte como depósito. Intenta negociar para dejar una cantidad de dinero en efectivo en lugar de tu documentación personal, ya que ésta debería ir siempre contigo.
  • Si tienes un golpe o cualquier problema con la moto, lo mejor es que la lleves tú mismo a reparar al taller más cercano, así evitas que te pidan cantidades de dinero más altas de lo que cuesta la reparación.
  • Aunque veas que los tailandeses circulan sin casco, usa siempre casco. Te puedes ahorrar más de un disgusto.

Barco

Imprescindible para moverse entre islas. Tienes varias opciones de barco según la distancia entre islas y el recorrido que quieras hacer. Si sois un grupo, mi consejo es que pidáis presupuesto en cualquier agencia (o directamente a los barqueros) para realizar un recorrido personalizado. Comparad precios y quedaos con el que más os convenga.

En nuestro caso éramos solo dos, así que decidimos sumarnos a una excursión organizada. El precio es más asequible, pero lo malo es que llegas a las islas en hora punta (cuando están más llenas de turistas) y no tienes la libertad de crear tu propio itinerario. También hay barcos-taxi que hacen unos recorridos fijos, como por ejemplo los que van de Ao Nang a Tonsai Beach y a la inversa.

Y tú, ¿has estado en Tailandia y te has movido con otros medios? ¿Cuál te ha resultado el más práctico? ¡Cuéntamelo en los comentarios!

¿Qué comer en Tailandia? 7 especialidades de la cocina tailandesa que te harán la boca agua

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A parte de los paisajes, las playas, los templos, los parques nacionales y las ruinas, de los que ya os hablé en mi último post, otro gran atractivo de Tailandia es su gastronomía. Los sabores dulces, salados, ácidos, picantes y amargos se mezclan en muchas de sus recetas para proporcionar una experiencia única y para satisfacer a los paladares más exigentes. La cocina tailandesa es tan rica y variada que es difícil resumirla en un post, así que lo que he hecho ha sido seleccionar algunos de los platos más típicos y algunos de los que a mí más me gustaron. Advertencia: ¡léelo con el estómago lleno si no quieres que se te haga la boca agua!

1. Pad Thai

Con el número uno, el más conocido y universal de los platos tailandeses: el Pad Thai. El plato típico consta de fideos de arroz planos (una especie de tallarines) con pollo, gambas, huevo, tamarindo, salsa de pescado y brotes de soja, aunque existen muchas variedades del mismo plato. El Pad Thai, casi siempre viene acompañado con cebolleta china, cilantro, cacahuetes picados y media lima, para que puedas echar su jugo por encima. La combinación de sabores es simplemente deliciosa y perfecta para aquellos que no les gusta mucho el picante.

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2. Tom Yum

Los tailandeses ponen picante hasta en la sopa, y nunca mejor dicho. Tom Yum es la sopa más tradicional de Tailandia, pero también la más picante, no apta para estómagos delicados. La sopa Tom Yum está basada en un caldo de hierbas aromáticas con ingredientes como hierba limón, hojas de lima kaffir, galangal, chalotas, zumo de lima, salsa de pescado, tamarindo y chiles. Existen varios tipos de sopa Tom Yum según los ingredientes que se le añadan: gambas (Tom Yum Goong), pollo (Tom Yum Kai), pescado (Tom Yum Pla) o mezcla de mariscos (Tom Yum Talay o Tom Yum Po Tak). También suele llevar setas.

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3. Tom Kha Kai

Tom Kha Kai es otro de los platos más tradicionales de la gastronomía tailandesa y consiste principalmente en una sopa de pollo con leche de coco. Se trata de una sopa aromatizada, suave y poco picante, aunque siempre es mejor preguntar, porque también hay sitios donde la hacen picante. Además del pollo y la leche de coco, también lleva galangal, hierba de limón, hojas de lima kaffir, chiles, zumo de lima y setas. Algunas de las hierbas (las más duras) se sirven dentro de la sopa pero no se comen.

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4. Arroz con mango

El arroz con mango fue uno de los platos más simples y a la vez más deliciosos que probé en Tailandia. Se trata de un tipo especial de arroz hervido y empapado en leche de coco, que le proporciona una textura algo pegajosa. El arroz se sirve acompañado de medio mango fresco y unos anacardos. ¡Refrescante, sano y riquísimo!

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5. Arroz frito con piña

El arroz frito es uno de los platos que más se come en Tailandia y lo cocinan de distintas formas. Mi favorito es, sin ninguna duda, el arroz frito con piña. Los ingredientes que conforman este plato son, además del arroz y la piña, anacardos, huevo, pollo o gambas (o ambos), cebolleta china, salsa de pescado, chile y cilantro. Se trata de un plato exótico, refrescante y nutritivo que en los restaurantes tailandeses suelen servir dentro de media piña previamente vaciada. ¡Y nada mejor que el agua de coco para acompañarlo!

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6. Platos con curry

En Tailandia tienen muchos de tipos de curry distintos, lo que les proporciona una gran versatilidad a la hora de cocinar con esta especia. Algunas de las recetas más populares con curry son el pollo con curry verde o amarillo, la ternera con curry Massaman o el cerdo con curry Panang. Si no eres muy amante del picante, te recomiendo el curry amarillo, pero ve con cuidado porque aunque pique menos que los demás, ¡también pica!

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7. Pollo Satay

El pollo Satay (Satay Kai) es uno de los entrantes más típicos de la cocina tailandesa y uno de mis favoritos. Se trata de pequeñas brochetas de pollo marinado con diversas especias, como curry y cúrcuma, y cocinado a la parrilla. Se sirve acompañado de una deliciosa salsa de cacahuetes (salsa Satay) y a veces también se acompaña de una especie de vinagreta tailandesa. La salsa Satay suele ser suave, pero puede hacerse más o menos picante en función de la cantidad de curry rojo que se le añada.

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Y hasta aquí el resumen de los platos más típicos de la cocina tailandesa y que no te puedes perder por nada del mundo si visitas este maravilloso país. ¿Hay alguno que ya hayas probado? ¿Cuál es tu favorito? ¿Añadirías alguno que no está en la lista? ¡Espero tus comentarios!

Cómo planificar un viaje a Tailandia, el país de las sonrisas

Ya hace casi tres meses que volví de Tailandia y las sonrisas de sus gentes siguen grabadas en mi mente como si fuera ayer. Tailandia es un país que te acoge con los brazos abiertos y al mismo tiempo es lo más exótico y más diferente que he visto hasta ahora. Pero, ¿cómo planificar un viaje a Tailandia? ¿Cuántos días? ¿Norte o sur? ¿Golfo de Tailandia o Mar de Andamán? Tailandia es un país que te ofrece mil opciones diferentes: playas, ciudades, parques naturales, templos, ruinas, poblados… Tendrás que elegir según tus intereses y el tiempo del que dispongas pero, en mi opinión, esto es lo que no te puedes perder.

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Bangkok, la capital

Al contrario de lo que nos decía todo el mundo, Bangkok nos pareció una ciudad apasionante. Mucha gente te dirá que es una ciudad fea, que huele mal y que la gente no se caracteriza por su simpatía. Y no mienten. Pero como muchas otras grandes ciudades del mundo. Lo que quizás no te hayan contado es lo maravillosos que son su templos, sus mercadillos, su barrio chino, su comida callejera, sus zonas de marcha, sus bares y restaurantes, sus centros comerciales, sus locales de masajes…

Para conocer a fondo Bangkok necesitas por lo menos cuatro días, aunque si tu viaje es de dos semanas o menos, no te recomiendo estar más de dos o tres. Sea cual sea tu caso, te recomiendo que leas mi post sobre los mejores planes para descubrir Bangkok en tiempo récord.

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Ruinas de Ayutthaya

Si te interesa conocer la historia y la cultura de los lugares a los que viajas, las ruinas de Ayutthaya son una parada obligada. Ayutthaya fue la capital del imperio de Siam entre los años 1350 y 1767, cuando la ciudad fue saqueada por los birmanos. En 1991, la Unesco declaró las ruinas Patrimonio de la Humanidad.

Para explorar todos los rincones de esta increíble ciudad tendrás que dedicar por lo menos un día entero, y para moverte por allí tienes varias opciones: bicicleta (40 baht), moto (200 baht), taxi, tuk tuk o incluso elefante. 80 km separan la antigua capital del imperio de Siam de la actual capital de Tailandia, Bangkok. Para saber cuál es la mejor forma de llegar y los principales puntos de interés que debes visitar una vez allí, no te pierdas este post sobre Ayutthaya.

Zona norte: Chiang Mai y Chiang Rai

Nada como visitar el norte del país para conocer la Tailandia más profunda. Tanto por su belleza natural como por su riqueza cultural, Chiang Mai y Chiang Rai son las dos provincias del norte con un mayor interés turístico.

Chiang Rai es considerada la primera capital del Reino de Lanna, fundado en 1259 por el rey Mengrai El Grande. Este reino creció rápidamente anexionando a sus territorios todos los pueblos cercanos y, en 1296, se estableció Chiang Mai como nueva capital. Algunos años más tarde, el imperio se debilitó hasta caer en manos de los birmanos. Fruto de esta historia y de la influencia de los países vecinos, Laos y Birmania, en Chiang Mai hay más de 300 templos que destacan por su variedad y su riqueza estilística.

Otro atractivo de la zona norte de Tailandia son sus parques naturales. No te puedes perder el Parque Nacional Doi Ithanon, ubicado a 90 km de Chiang Mai y donde se encuentra el pico más alto del país, de 2.585 m.

Golfo de Tailandia: Koh Samui, Koh Phangan y Koh Tao

El Golfo de Tailandia, también conocido como Golfo de Siam, destaca por sus aguas turquesas y sus grandes cantidades de arrecife de coral. Desde el punto de vista turístico, los principales puntos de interés son las islas de Koh Samui, Koh Phangan y Koh Tao.

Koh Samui es la más grande de las islas y la que le da nombre al archipiélago de Samui. Es también la isla más poblada, pero a la vez es un sitio ideal para relajarse y disfrutar de la calma que reina en sus playas. Así como Koh Samui es el destino ideal para familias y parejas, Koh Phangan es la destinación perfecta para gente joven con ganas de fiesta. Aquí se celebra la famosa Fiesta de la Luna Llena (Full Moon Party), donde todos los meses se dan cita jóvenes de todo el mundo con ganas de juerga. Donde tampoco falta la fiesta, aunque a una escala más reducida, es en Koh Tao. La más pequeña de las tres islas es también la que se ha conservado más virgen, aunque en los últimos años se ha convertido en el paraíso de los mochileros.

Para saber más sobre el Golfo de Tailandia, te aconsejo que le eches un vistazo a este post.

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Mar de Andamán: Phuket, Krabi, Koh Phi Phi, Koh Lanta

Las islas del mar de Andamán tienen algunas de las mejores playas para practicar el submarinismo y el snorkel de toda Tailandia. Phuket es la isla más grande del país con una extensión de 800 km2. A lo largo de la costa occidental de la isla se extienden preciosas playas de arena blanca y, pese a que algunas zonas han sido sobreexplotadas por el turismo, aún se pueden encontrar algunos rincones salvajes y playas poco concurridas.

En la provincia de Krabi, destacan dos archipiélagos: Koh Phi Phi y Koh Lanta. Gracias a la película “La Playa”(¿o debería decir por culpa de?), protagonizada por Leonardo Di Caprio, Koh Phi Phi se han convertido en las islas más famosas de Tailandia, especialmente la playa de Maya Bay. Koh Lanta, sin embargo, sigue siendo un paraíso aún poco conocido y mucho más virgen, aunque sus playas son menos impresionantes. Puedes descubrir mucho más sobre Koh Lanta en mi último post.

Dejando las islas aparte, en Krabi también merece mucho la pena visitar la península de Railay y la playa de Tonsai, destinos obligados para los amantes de la escalada. En Tonsai encontrarás bungalows sencillos a buen precio y un ambiente totalmente hippy y mochilero, mientras que Railay es un poco más familiar y con alojamientos de categoría superior. Por último, cabe mencionar la playa de Ao Nang, a 22 km de Krabi. Ao Nang no es especialmente bonito, pero es un buen punto de partida, ya que cuenta con numerosos hoteles, hostales y agencias de viajes desde donde te pueden organizar tu ruta por las islas del Mar de Andamán.

Para saber más sobre cómo moverte por las islas y, en general, por todo el país, visita mi post sobre los medios de transporte en Tailandia.

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¿Qué opinas sobre los destinos que propongo en este post? ¿Has estado en Tailandia y has visitado alguno de los sitios que menciono? ¿Añadirías algún lugar más? ¡Cuéntamelo todo en los comentarios!

Koh Lanta, el paraíso desconocido del mar de Andamán

Koh Lanta es un archipiélago situado al sur de Tailandia, en la provincia de Krabi, que está formado por dos islas grandes Koh Lanta Yai (340 km2) y Koh Lanta Noi, y otras más pequeñas. Este maravilloso conjunto de islas bañadas por el mar de Andamán es una destinación ideal para los amantes de la tranquilidad y la naturaleza, ya que está relativamente poco explotada por el turismo, en especial si se compara con otras islas cercanas como Koh Phi Phi.

Qué ver en Koh Lanta

Playas

Koh Lanta Yai, más conocida como Koh Lanta, es la isla más poblada (unos 30.000 habitantes) y con las mejores playas del archipiélago. Las playas se sitúan en la parte oeste de la isla y, cuanto más al sur, más salvajes y más solitarias. Las playas principales son, de norte a sur, Khlong Dao, Phra Ae (Long Beach), Khlong Khong y Khlong Nin. A nosotras nos gustó especialmente Nui Bay, aún más al sur que Khlong Nin, por ser la más virgen y tranquila de las que vimos. Cualquiera de las playas es ideal para relajarse, tomar el sol, darse un baño o contemplar las hermosas puestas de sol. Si te gustan las emociones fuertes, solo tienes que preguntar en tu hotel, hostel o en cualquier agencia de viajes cercana, sobre las actividades que ofrecen, entre ellas buceo, snorkel, kayakSUP.

Por la noche, la zona más animada es Long Beach. Tienes que cenar en uno de sus restaurantes a pie de playa, con mesas que están literalmente en la arena. Nosotras elegimos Thaim Out, un chill out precioso a pie de playa con música en vivo. Nos pareció un poco caro para ser Tailandia, pero mereció la pena porque estaba todo buenísimo. Además, el rollito chill out con la música reggae sonando de fondo nos encantó.

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Restaurante y chill out “Thaim Out”

Después de cenar, pásate a tomar una copa por The Treehouse, un bar musical cuyo escenario se encuentra suspendido en un árbol. Además del sitio, de lo más original, nos gustó mucho el ambiente, una mezcla curiosa de edades, procedencias y estilos con un denominador común: las ganas de desconectar y de pasarlo bien.

Islas cercanas

Si ya has visto las playas de Koh Lanta y tienes ganas de más, te recomiendo la excursión de las 4 islas. En esta excursión, que puedes contratar en los hoteles y agencias locales, te llevarán a otras islas del archipiélago con playas paradisíacas: Koh Mook, Koh Chueak, Koh Waen y Koh Ngai. La excursión incluye comida y equipamiento para hacer snorkel.

Parque Nacional de Mo Koh Lanta

Si ya estás cansado de playas y quieres algo diferente, aprovecha para perderte por la selva tropical en el Parque Nacional de Mo Koh Lanta. Encontrarás elefantes, monos, pantanos y mucha vegetación que te dejarán con la boca abierta. Si andas por la selva durante media hora, llegarás a la famosa cascada de Koh Lanta, pero no te hagas muchas ilusiones porque en la época seca (de noviembre a abril) puede que lo que caigan sean cuatro gotas, como nos pasó cuando fuimos en enero. Entrar al Parque Nacional vale 200 baht, sin embargo, para ir a ver la cascada solo tienes que pagar el parking (20 baht para dejar la moto). Tú decides.

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Elefante en el Parque Nacional de Mo Koh Lanta

Old Town

Old Town es un pequeño pueblo de pescadores situado en la costa este de Koh Lanta. Nos llamó la atención la diversidad del este pueblo, donde habitantes de diversas procedencias y religiones conviven en perfecta harmonía. No te puedes perder los restaurantes del puerto, con buena comida a buen precio y columpios con vistas.

En la zona sur este de Koh Lanta, a la que llegamos casi por accidente dejándonos llevar con la moto, se encuentra Sang Ga U, el poblado de los Chao Leh (o Sea Gypsies), que fueron los primeros pobladores de la isla hace más de 500 años. Sabemos poco sobre la historia de este grupo étnico de origen indo-malayo, ya que su idioma solo es hablado y no hay escritos en los que nos podamos basar. Los Chao Leh tienen su vivienda fijada en Sang Ga U, pero solían utilizar prácticas nómadas para conseguir comida hasta hace pocos años.

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Restaurantes en el puerto de Old Town

Cómo moverse por Koh Lanta

Koh Lanta Yai es una isla muy plana, con poco tráfico y con unas dimensiones alcanzables (30 km de largo por 6 de ancho), por lo que la moto se convierte en el medio de transporte idóneo para recorrerla. Por otro lado, no existen muchas opciones para moverse por la isla aparte de la moto y el tuk tuk.

En nuestro caso, nunca antes habíamos cogido una moto, por lo que nos daba bastante respeto, sin embargo, fue la decisión más acertada del viaje. El precio del alquiler es de 200 bahts por día y debes tener en cuenta dos cosas: primero, que se quedan con tu pasaporte para asegurarse de que devuelves la moto; y segundo, que no hay forma de contratar un seguro, si rompes algo, lo tienes que pagar.

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Con motos alquiladas, en una carretera del sudeste de Koh Lanta

Cómo llegar a Koh Lanta

Koh Lanta no tiene aeropuerto, pero si algo nos llamó la atención en Tailandia es la eficiencia de los transportes entre las zonas turísticas. Las pequeñas agencias que están repartidas por las principales localidades te organizan en un momento el viaje sea cual sea tu destino (dentro de los destinos mínimamente turísticos) por unos precios bastante asequibles. Hasta el puerto de Koh Lanta, Saladan Pier, se puede llegar fácilmente en ferry desde Ao Nang, Krabi, Phi Phi o Phuket, simplemente acércate a la agencia de viajes más cercana y pregunta. No está de más preguntar en un par de agencias para comparar precios, aunque suelen estar bastante estandarizados.

Las ruinas de Ayutthaya, la antigua capital del imperio de Siam

Si te interesa conocer la historia y la cultura de los lugares a los que viajas, las ruinas de Ayutthaya, también conocidas como Parque Histórico de Ayutthaya, son una parada obligada. Ayutthaya fue la capital del imperio de Siam entre los años 1350 y 1767 y llegó a convertirse en un importante puerto internacional donde se comerciaba con madera, azúcar, cuero, seda, pieles, marfil y productos de artesanía local. En 1767, la ciudad fue destruida por los birmanos en el curso de la guerra birmano-siamesa. Tras muchos años abandonada a su suerte, Ayutthaya se restauró y, en 1991, la Unesco declaró las ruinas Patrimonio de la Humanidad.

Para explorar bien toda la ciudad, necesitas por lo menos un día completo. Si estás mínimamente en forma, mi consejo es que alquiles una bicicleta (40 baht). Otras opciones son la moto (200 baht), el taxi, el tuk tuk o el elefante. Para estos últimos, te aconsejo que negocies un precio cerrado de antemano para que te lleven a ver los principales puntos de interés.

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El elefante es una de las opciones para recorrer Ayutthaya

Ayutthaya está llena de rincones que no pararán de sorprenderte, pero hay algunos puntos clave que no te puedes perder:

  • Wat Phra Si Sanphet (50 bhat): construido a finales del siglo XV, es el mayor templo de la ciudad. Antiguamente albergaba un Buda erguido de 16 metros de altura recubierto con 250 kg de oro que fue fundido por los invasores birmanos.
  • Wat Chai Wattanaram (50 bhat): es el sitio perfecto para ver la puesta de sol. Está situado al oeste de Ayutthaya, al otro lado del río, pero se puede llegar fácilmente cruzando el puente. Lo más impresionante es su prang (torre) central, de 35 metros de alto.
  • Wat Phra Mahathat (50 bhat): aquí nos encontramos con la imagen más fotografiada de Ayutthaya: una cabeza de Buda misteriosamente apresada en las raíces de un árbol. El templo, erigido en 1374, tiene también un prang central y unas hileras de budas decapitados.

En cualquiera de estos tres templos, puedes alquilar una audioguía (150 baht) que te explicará el contexto histórico y te hará trasladarte por unos momentos a la época del imperio de Siam. Recuerda que debes devolver las audioguías antes de las 18h, hora de cierre de la mayoría de los templos. Aunque los tres anteriores son los principales, hay otros templos que no deberías perderte:

  • Wat Ratburana (50 baht): situado justo al norte del Wat Phra Mhathat, este templo fue fundado en 1424 por el rey Borom Rachathirat II en el lugar de cremación de sus dos hermanos, que murieron en la lucha por el trono. Su prang, con elaboradas tallas, es uno de los más destacados de la ciudad.
  • Wat Phra Mongkhon Bophit (gratis): muy cerca del Wat Phra Si Sanphet, se encuentra este templo que alberga uno de los budas de bronce más grandes de Tailandia, de 17 metros de alto. Se cree que este templo fue construido sobre el año 1538, pero fue seriamente dañado tras la invasión birmana y no se restauró hasta principios del siglo XX.
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Wat Phra Mongkhon Bophit
  • Wat Phanan Choeng (20 baht): para llegar a este templo, situado en las confluencias de los ríos Chao Phraya y Pa Sak, hay que coger un ferry (5 baht), ya que está fuera de la isla en la que se encuentran la mayor parte de los templos. Este templo construido en 1324, 26 años antes de que se fundara la ciudad de Ayutthaya, está relacionado con los primeros asentamientos en la zona. Su principal atracción es un gran Buda dorado de 19 metros de altura que se haya en el wihan (sala de oración) y que ha tenido que ser restaurado varias veces a lo largo de la historia.

Cómo llegar

Ayutthaya está situada unos 80 km al norte de Bangkok. Para llegar desde allí, lo más barato es el tren, que sale a 15 baht por trayecto en 3a clase y tarda una hora y media en llegar. Lo malo de ir en 3a es que no hay aire acondicionado, pero gracias a los ventiladores de techo y al aire que entra por las ventana, el calor es soportable. La ciudad está rodeada por los ríos Chao Phraya, Lopburi y Pa Sak, que forman una isla de unos 15 km2. La estación de tren está situada fuera de esta isla, al este del río Pa Sak, por lo que, una vez allí, tendrás que coger un barco para cruzar al otro lado (5 baht).

Si quieres volver en tren, mira los horarios de vuelta, porque el último es sobre las 7 de la tarde. A nosotras se nos hizo un poco tarde y tuvimos que volver en mini van, una especie de mini autobús de unas 15 plazas que te lleva directo desde Ayutthaya hasta el centro de Bangkok por unos 80 baht.

¿Has visitado Ayutthaya? ¿Te han servido estos consejos? ¿Hay algo que añadirías? ¡Cuéntamelo en los comentarios!